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疫情期间印度大壶节万人沐浴 火葬价格飙升

  印度是一个令人不可思议的国家,一方面每日确诊的新冠病例达到了15万-20万,卫生部扯着嗓子呼吁民众戴口罩、不要随意外出;另一方面民众将卫生官员的话全当耳旁风,在他们眼里在圣河沐浴后,病毒自个就能消除,根本不需要打针吃药,还能省一笔钱。

  

  大壶节是印度教最重要的节日,每6年举行一次小礼,12年举行一次大礼,活动一般从1月初开始,持续6-8周结束,届时超过1亿教徒从全国各地赶到恒河与亚穆纳河两大圣河交汇处,其中圣城瓦拉纳西吸引的教徒最多。

  印度新冠疫情这样糟糕、严峻的情况下,教徒们依然热情高涨,他们期待通过在圣河里沐浴洗净罪恶,更期待驱除病毒还他们健康。

  

  事实上,圣河里沐浴非但不能减轻他们的痛苦,还可能令其“毒素缠身”。

  恒河是典型的国际河流,发源于喜马拉雅山南麓和德干高原,流经印度北阿坎德邦、北方邦、西孟加拉邦进入孟加拉国,最后注入孟加拉湾。印度境内的恒河部分长2071公里,流域面积95万平方公里,占到全国总面积的1/4,是古印度文明的发源地。

  然而现在的恒河是世界上污染最严重的河流之一,世界银行预估恒河水质恶化造成的保健费约占全年GDP3%,同时印度人80%的疾病、1/3的死因与恒河水质恶化脱不了干系。

  

  恒河也曾“风景秀美、水质清澈”。上世纪80年代初期恒河水一度滋养了周围2亿多民众,而且水质与联合国公布的饮用水标准旗鼓相当。

  这不得提到恒河超强的自我净化能力,简单来说,恒河充沛的流量衍生出了大量微生物,它们在氧气的配合下快速分解水体里的污染物,避免污染物进一步腐烂、滋生细菌,从而起到净化水体的作用。但从80年代中后期开始,恒河备受摧残,水质持续恶化,最终沦落成如今这般田地。

  

  80年代中后期,印度为提升民众生活水平,吹响了发展现代工业、制造业的号角。大量化工厂、造纸厂、冶炼厂、制药厂雨后春笋般在恒河两岸拔地而起。意外的是,这些工厂建设之初根本没考虑污水净化问题,产生的废水、污水未经任何处理一股脑排放到恒河里。据印度媒体报道每天至少有10万吨污水尽数流入恒河。

  

  以恒河沿途最大的城市之一的坎普尔为例,总计有300多家制革厂分布在坎普尔城的周围。受印度整体发展水平的限制,制皮厂采用的设备、技术大都还停留在80/90年代的水平,皮革生产排放的废水中含有大量的重金属铬。

  印度卫生部门已证实,人体摄食过量的铬会导致免疫力下降,引发一系列病症,比如智力发育受损,肝脏功能衰竭,此外还会对皮肤黏膜造成刺激腐蚀,引发皮炎、鼻中隔穿孔、咽炎等症状。

  

  早在90年代初期印度政府已意识到对恒河水资源保护的重要性,然而每年投入的几亿美元分摊到每个企业连敷设管道的费用都不够,许多化工厂连一个成型、像样的净水设备都没有。

  印度总理莫迪上任初曾宣布投入30亿美元治理恒河,包括帮助工厂升级净化设备。现实狠狠打了莫迪一记耳光。首先是政府给予工厂的补贴有限,而更换新净水设施需要投入一大笔钱。

  更令制革企业不可接受的是,净水设备运行还额外增加了电费、工资等开支,直接导致皮革生产的鞋子、皮包成本每个提高13美分。而制革本身就不是什么高新产业利润微薄,所以许多新添的设备安装后只是装装样子,甚至闲置在库房包装还没拆除。

  

  火葬和生活排放物在恒河水质恶化过程中也扮演着不光彩的角色。在印度教徒眼里,只有在瓦拉纳西死去,然后将尸体火化抛洒在恒河里,才能打破生死轮回的循环,获得救赎。每年有数以万计的教徒们来到瓦拉纳西等着死神降临,死后被家人抬到恒河岸边焚烧、接着把骨灰撒入恒河里。

  

  但火葬并不是一件轻松的事情,首先家人要有钱。据《印度工业新闻》报道,恒河火葬场的报价基本在3000-4000卢比,这个价格普通家庭还能接受。然而新冠疫情在印度肆虐,死亡人数飙升,甚至“人满为患”。

  

  火葬场价格趁机涨到了1.1万卢布,还经常发生燃烧的木料短缺的情况。一些贫困家庭干脆把尸体拉走,寻一个偏僻人少的地方将尸体抛入恒河。一些孤苦伶仃的老人有时捆绑重物直接沉入恒河,一段时间后这些尸体会浮出水面。

  瓦拉纳西有许多给专门等死的教徒住宿的旅店,被称作救赎之家。意外的是生意异常火爆,旅店只得规定每人最多住2周,关键是还不一定能预定到:有人等不到2周就离开人世;有的人已经等候了几年,身体依然健硕一边打工、一边继续等待。

  

  生活废水、垃圾排放是另一个导致恒河水质恶化的原因。以恒河左岸为例,大约有29个大城市、70多个城镇、村庄更是数以万计,总计有3亿多居民。每天产生的生活污水不低于13万立方米大都直接排放到恒河里,包括塑料袋、泡沫、废纸等等各种垃圾。

  特别是大壶节期间,高达1.5亿教徒在30多平方公里的地方集体沐浴、洗衣、做饭,岸边、河里到处都是排泄的粪便、扔掉的塑料袋等等,一片狼藉。

  

  结果就是恒河的自我净化能力彻底崩溃,整个恒河水域不堪重负、伤痕累累。恒河里时不时漂浮着死尸、腐烂的牛羊,印度民众早已习以为常:该洗澡还是洗澡,该洗衣服还是洗衣服,似乎压根和他们没关系。

  

  亚穆纳河是恒河32条支河里最重要的一条,不幸的是15年时间里竟没有一条鱼在河里出现了。恒河里的毒素把鱼扼杀简直是易如反掌。化学工程教授Shaikh 表示,恒河上游的细菌指数就已经达到了“天文数字的水平”,而其中不乏将人一击致命的毒素。

  某西方记者曾在印度制作旅游纪录片,为达到真实效果,他站在摄像机面前从恒河里舀取了200毫升当即喝下,晚上头晕、呕吐被急忙送到了急诊室,主治医生说再晚一会大概率会死去。

  

  印度教徒40-50%患有轻微或重度的皮肤病,频繁在恒河沐浴是引发皮肤病的重要原因之一,另外他们中间患有消化道疾病的人数也是一个恐怖数字。世界卫生组织发文指出每年至少有70万人死于恒河水质污染,如果印度不采取拯救措施、任由恒河持续下去,未来20/30年死亡人数将膨胀到1000万。

  

  那么恒河里真就没有生物吗?其实不然,恒河的食人鲶、甲鱼泛滥成灾,像食人鲶个个长得膘肥体健,曾有人钓到过一条体长1.8米、体重75公斤的巨型食人鲶;而甲鱼在整个恒河水域至少有500多万只,大小如锅盖,发现岸边的腐肉后,它们常是一拥而上,场面令人震惊。

  

  某段时间印度政府想出口这些鲶鱼、甲鱼赚取外汇,奈何竟找不到一个国际买家。某国际知名水产企业直言不讳地说道:毒素早已深入骨髓,没有企业敢买,更没有消费者敢吃。生态保护领域的专家指出,幸好没有企业买,要不然恒河里的腐尸怎么办?鲶鱼、甲鱼无疑在净化恒河水体方面发挥了重要作用。

  原创:老高

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标签: 恒河  印度  瓦拉纳西  大壶节  火葬  沐浴  
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