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从约克到襄阳,《帝国时代4》历史纪录片是如何炼成的

作者 | 雪夜枫鳞

近期,海外一则玩游戏得学分的消息,把微软新推出的即时战略游戏《帝国时代4》热度推向了高潮。据了解,美国亚利桑那大学历史系的两位教授与《帝国时代4》达成合作,推出了历史战役补充叙事课程。学生们只要完成指定关卡内容并通过专业评估,就可以获得1个学分。


《帝国时代4》上市以来,让这款游戏出圈的并非是硬核的RTS系统,而是以上这种周边新闻,当然还包括穿插在游戏中不同阶段的历史纪录片。

各个社交平台的玩家口碑评价中,提及最多的也是这套历史纪录片。目前,已经有UP主在B站上传了全部66段纪录片,播放量突破了10万次。

对于中国玩家而言,他们能够在蒙古的纪录片中看到进攻南宋的全过程就已经值回了票价。其中,元上都、三峡、襄阳的航拍中,中国玩家可以捕捉到当代中国的一些蛛丝马迹,无疑可以带来极强的代入感。一些玩家感叹:“古城襄阳,遍地都是红星二锅头和土老冒随州菜。”

另外,建造城堡和制作锁子甲等古代战争的细节,都在这部纪录片中进行了详细地展示。

那么,这套详实的历史纪录片是如何打造出来的?拍摄的过程中,游戏的制作方又遇到了哪些困难以及有趣的故事?在Xbox中国的帮助下,预言家游报独家对话了遗迹娱乐(Relic Entertainment) 游戏总监奎恩·达菲(Quinn Duffy),希望能够从中找到答案。

灵感来自《Top Gear》,纪录片效果远超遗迹娱乐预期

立项之初,遗迹娱乐早早就定下了制作历史纪录片的计划。达菲告诉预言家游报,《帝国时代》系列一直都保留了历史教育相关的元素,而这一次启发了他们的则是BBC制作的知名汽车节目《Top Gear》。遗迹娱乐希望能够使用一种寓教于乐的方式,来向玩家进一步阐释历史的意义。


事实上,最近几年越来越多的游戏工作室都开始拍摄纪录片,来纪录一款游戏是如何诞生的。比如索尼互动娱乐曾经为2018年的年度游戏《战神》拍摄过一部幕后制作全过程的纪录片。不过,游戏的过场动画也设置为纪录片其实是不多见的。毕竟,这种纪录片一般都需要一支专业的纪录片团队打造。

遗迹娱乐的人才储备在这一层面是并不缺乏的。他们的叙事总监 Bonnie Jean Mah就拥有电影制作的背景,也曾经在加拿大的一些电视台工作过,拥有制作纪录片的丰富经验。因此,遗迹娱乐迅速开始筹划打造这一系列历史纪录片。

达菲和他的团队首先进行研究的是如何把战役剧情和历史纪录片这种形式有机的融合起来。不同的文明需要构建不同的呈现方式。达菲认为,相比于讲述某个人物的事迹,更应该关注不同历史时期相应文明的走向。

最终,成品也是这样呈现的。“莫斯科的崛起”的段落中,制作团队详细描述了莫斯科是怎样从一个莫斯科河岸边的小村庄,穿越800年历史长河,变成现在1100万人口的大城市。这期间,从要塞的构建,到特色单位骑射手和射击军的出现,以及库利科沃战役、乌格拉河战役和喀山围城战等几次战争,勾勒出了莫斯科公国的兴衰发展。


确定了这一方向之后,遗迹娱乐选取了一些关键的历史事件和主题,然后制作了一个先导片提供给历史顾问机构Lion TV, 来呈现想要达到的效果并讨论其可行性。

Lion TV作为英国知名科教片制作公司,拥有丰富的制片经验。沟通交流的过程中,Lion TV迅速理解了遗迹娱乐的需求,并在历史调研、剧本撰写和影片摄制过程中为遗迹娱乐提供了大量的意见和建议。从创意的角度而言,最后的呈现效果远超遗迹娱乐的预期。

之后的过程犹如规划一系列短片一样,遗迹娱乐需要明确他们想要讨论什么主题,如何将影片和战役的走向进行结合,以及战役的内容如何衔接不同的影片分集。这对于战役和叙事团队来说是非常艰巨的任务。

事实上,《帝国时代4》游戏中,玩家身处不同的历史时期,通过开通技能树的方式,可以获得多种武器和战争工事。每一个文明都会有其特色的兵种和武器。然而,很多当代的玩家并不了解这些武器和战争工事的来源,而相关的纪录片恰好是给予玩家认知感受的绝佳方式。

比如,制作组通过一集纪录片的方式,详细地展示了莫斯科与蒙古军队交战过程中所诞生的战役面具。射击军与骑射手这种特色单位的诞生,也是通过纪录片的方式呈现给玩家的。


完善的前期的筹备为《帝国时代4》历史纪录片的拍摄打下了坚实的基础。明确的摄制思路和经验丰富的拍摄团队,使得遗迹娱乐可以将这一系列纪录片的拍摄引入实操阶段。

游历全世界,纪录片让《帝国时代4》更真实

进入到实地拍摄阶段,达菲就发现,历史纪录片的意义不仅仅在于串联起整个游戏,更在于给予开发者另外一个视角来观察游戏,最终做出符合历史的设计。

投石机是《帝国时代4》集中宣传期中第一部宣传片中的重要内容,相信所有围观了Xbox科隆发布会的玩家都会对投石机的制作过程记忆犹新。在《帝国时代4》的纪录片中,遗迹娱乐加入了大量的武器制作过程的桥段。

诺曼人的部分中,遗迹娱乐详实地向玩家展示了一身中世纪骑士的链甲是如何制作完成的。在中世纪人的眼中,链甲就像是一种金属的布料,由上千个紧扣在一起的铁环组成。链甲和士兵穿在身上的内衬,形成了一个有效的保护层。纪录片中,摄制组亲手用上千个铁环编制了一件链甲,穿在了演员的身上,并用高速摄影机向玩家展现了链甲如何防御刀剑的劈砍。


实际游戏打造的过程中,遗迹娱乐会根据纪录影片中的史实内容进行调整。还是在诺曼人的段落中,遗迹娱乐详细展示了十字弩的制作过程。而在这段影片拍摄完成之后,达菲进一步地请教了射击历史专家们,了解到原有的游戏中弩手只持有弩这一武器是不符合史实的,于是他们在合适的历史阶段中为弩手加入了大盾。

在达菲看来,最让他印象深刻的是有关战马的影片内容。纪录片中,战马的部分出现在百年战争段落中。对于制作组而言,只有讲清楚了战马和其背后的文化,才能更好地传达骑士精神。因此在纪录片中,遗迹娱乐展现了战马的训练过程和战马身上的装备。

纪录片拍摄的过程中,《帝国时代4》的音效以及语言团队应该是行程最满的团队了,他们到访了欧洲、土耳其、中国和蒙古去录制当地人的语音,并运用到了游戏中。达菲表示,他时常能在古战场中感受到强烈的悲伤感和情感冲击,哪怕当时的战斗距今已经过去数百年。

“黑斯廷斯之战还有福尔米尼战役对于我来说就是这样,这种感受很难用语言来描述。然而诺曼底又是另一种氛围。诺曼底见证了数千年的武装冲突:从征服者威廉的出生地法莱斯,到记录了黑斯廷斯之战胜利的贝叶挂毯,还是二战期间用来抵御同盟国军队的沙滩碉堡残骸。这里的历史元素十分丰富,能够让参观者将历史连接起来。”达菲说。


与走真实路线的武器制作桥段不同,纪录片中大部分的战争场面都是使用CG士兵进行模拟,鲜有大战场实拍。达菲认为,想要通过实拍来呈现相关战斗的规模和激烈程度是极为艰难的。同时,遗迹娱乐想要呈现出历史与当下的交汇,因此纪录片中“镶金边”的角色和元素帮助他们成功地实现了这一需求。

在达菲眼里,普通的游戏制作公司可能永远无法通过实拍来完整呈现出黑斯廷斯战役以及襄阳之战的规模和激烈程度,然而CG角色则包含了游戏中的视觉元素,也在纪录片和游戏之间形成了良好的过渡。

面对玩家对于历史纪录片的好评,达菲非常欣慰。他告诉预言家游报,此次拍摄纪录片的尝试帮助遗迹娱乐创立了一个未来可以借鉴的新模式。

目前,历史题材的游戏仍然呈现井喷之势。无论是RTS还是SLG,众多历史题材游戏都致力于传达给玩家们历史的厚重感和写实感。

《帝国时代4》历史纪录片的成功为行业内其他的公司指明了一个新的方向,那就是历史感不仅可以埋藏在游戏的细节中,还可以通过一部精致的纪录片来展示。

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